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¿Cómo funciona la quimioterapia?

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¿Cómo funciona la quimioterapia?

La quimioterapia es sin duda una de las alternativas más frecuentes para las personas que padecen algún tipo de cáncer, por eso es importante conocer de qué manera funciona, así como los beneficios y riesgos que este tratamiento ocasiona.

¿Qué es la quimioterapia?

Es una terapia empleada en el tratamiento del cáncer, esta consiste en usar diversos fármacos para destruir células cancerígenas con lo cual se puede controlar, reducir o eliminar completamente la enfermedad, dependiendo de cada caso. Estos actúan de tal manera que evitan que las células cancerosas crezcan y se dividan en más células, ya que suelen crecer y dividirse más rápido que las células normales. Este tratamiento tiene un mayor efecto en células cancerosas. No obstante, los fármacos utilizados son fuertes y pueden dañar a las células sanas, de ahí derivan los efectos secundarios. 

Tipos de quimioterapia:

Después de la cirugía (quimioterapia adyuvante): la quimioterapia adyuvante se utiliza para tratar de eliminar las células cancerosas que puedan haber quedado o que se hayan propagado, pero que no pueden verse, ni siquiera en estudios por imágenes. La quimioterapia adyuvante puede reducir el riesgo de que regrese el cáncer.

Quimioterapia neoadyuvante: Se utiliza  para reducir el tamaño del tumor de modo que se pueda retirar mediante una cirugía menos extensa. Por tal motivo, la quimioterapia neoadyuvante se emplea a menudo para tratar los cánceres que son demasiado grandes como para ser extraídos mediante cirugía al momento que se  realiza el diagnóstico.

Quimioterapia de inducción o conversión: Es la quimioterapia para enfermedad avanzada que se utiliza antes de cualquier otro tipo de tratamiento local, con intención de reducir la cantidad de enfermedad o lograr convertir la enfermedad en operable, cuando inicialmente no lo era.

Radioquimioterapia concomitante: Suele utilizarse en conjunto con la radioterapia para aumentar los efectos de la radiación empleada y potenciarla.

Quimioterapia paliativa: Se administra en tumores que no se vayan a intervenir quirúrgicamente por existir metástasis a distancia y cuando la finalidad del tratamiento no sea curativa.

Duración de la quimioterapia

No existe un tiempo especifico para la administración del tratamiento, esto dependerá si el tratamiento es de tipo adyuvante, neoadyuvante o de carácter paliativo. En cada caso, su médico oncólogo le indicará el número de ciclos (número de aplicaciones) que se administrarán, la frecuencia de la aplicación y el tiempo entre una aplicación y otra.  

¿Cómo se administra la quimioterapia?

  • Quimioterapia intravenosa: Se administran muchos fármacos a través de una inyección directamente en una vena.
  • Quimioterapia oral: Puede ser un comprimido, una cápsula o tableta.
  • Quimioterapia intraperitoneal: El medicamento se coloca directamente en el abdomen; se inyecta en la cavidad abdominal a través de un catéter (tubo delgado).

Efectos secundarios de la quimioterapia:

  • Náuseas y vómito
  • Diarrea y estreñimiento
  • Alteraciones en la percepción de los alimentos
  • Alteraciones de la médula ósea
  • Alopecia (caída del cabello)
  • Alteraciones en uñas y piel
  • Efectos en la fertilidad
  • Toxicidad dermatológica
  • Toxicidad gastrointestinal
  • Reacciones de hipersensibilidad
  • Hipomagnesemia
  • Toxicidad pulmonar
  • Hipertensión y eventos cardiovasculares 
  • Hemorragias
  • Perforación (Intestino o estómago)
  • Toxicidad cardiaca
  • Hipotiroidismo

Los  efectos por la quimioterapia dependen del tipo de tratamiento que sea aplicado y varían de una persona a otra, no todas las personas tendrán los mismos efectos secundarios aunque cuenten con un diagnóstico similar. Por lo anterior, es indispensable una valoración por  parte del oncólogo médico, mismo que le explicará a detalle los efectos de su tratamiento y la manera de manejarlos.

En Robotic Surgery estamos para servirle.

 

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